Cattedrale di Papeete, la chiesa di Notre Dame

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Notre Dame, la Cattedrale di Papeete © Andrea Lessona

Notre Dame, la Cattedrale di Papeete © Andrea Lessona

Con il suo campanile rosso, la cattedrale di Papeete buca le nubi e fa uscire il sole nel capoluogo di Tahiti. Lo stesso che scivola sul suo profilo gotico, e ne illumina i colori pastello di cui è vestita.

Intitolata a Nostra Signora dell’Immacolata concezione, la chiesa di Notre Dame venne costruita nel 1856 da missionari cattolici. Fu il primo vescovo della Polinesia francese, monsignor Tepano Jaussen, a favorire la sua realizzazione.

Impegnato personalmente, presenziò quasi quotidianamente ai lavori fatti dagli isolani di Mangareva: gente capace e ingegnosa che, sotto la supervisione del presule, edificarono la cattedrale di Papeete in poco tempo.

Per motivi finanziari la chiesa di Notre Dame ebbe dimensioni ridotte con una lunghezza di venti metri per una larghezza di cinquanta. Venne realizzata con blocchi di granito portati dai Gambier per sostenere le pareti spesse.

Furono progettati finestre ogivali e cancelli. Purtroppo un anno più tardi, i lavori si fermarono a causa della mancanza di risorse. Per due lustri, il progetto della cattedrale di Papeete rimase fermo e l’edificio ecclesiastico venne definitivamente distrutto nel 1867.

Due anni dopo, la chiesa di Notre Dame fu ricostruita – seppur con dimensioni ulteriormente ridotte – e completata nel 1875. Da allora, ci sono stati diversi restauri: nel 1967, 1988. L’ultimo, abbastanza recente, risale al 2005.

Realizzata al chilometro zero della strada che fa il giro di Tahiti, come ricorda una pietra miliare davanti al prato verde della cattedrale di Papeete, è un punto di riferimento importante per gli isolani.

Anche i turisti considerano la chiesa di Notre Dame uno dei monumenti più apprezzati: e la visitano soprattutto durante le messe quando i magnifici inni religiosi riempiono il suo piccolo spazio gotico e lo impregnano di fede.

Per approfondire:
Wikipedia

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